国际顶级期刊主编谈:编辑和外审专家拒稿的原因有哪些?

Mary L. (Nora) Disis 8本页 3507字

  大家好,我是 Nora Disis 博士,JAMA Oncology 杂志的主编。今天,我想跟大家谈谈发表科研论文的话题。

  我将从我们杂志说起,谈谈为什么大家应该考虑将文章发表在 JAMA Oncology。在我们杂志发表论文,有很多益处,可能最大的益处就是这本杂志的阅读量很大,受众十分广泛。当前 JAMA Oncology 的影响因子为 24.8,在所有肿瘤学杂志中名列前茅。同时,本杂志官网的年访问量达到 190 万,年文章浏览及下载量高达280 万。除此之外,杂志编辑部致力于稿件的快速处理,如果稿件不需要同行评审,初审时间平均仅 2d;如果需同行评审,平均为 39d。而且,JAMA Oncology 获得了广泛的媒体报道,2019 年和 2020 年总共被报道11 000 余次。通过传播作者的音频采访、编辑的播客、电子邮件订阅及活跃的社交媒体,让这本期刊获得广泛的影响力。

  接下来我们来谈谈 JAMA Oncology 拒稿的常见原因。稿件提交后,杂志拒稿方式有两种:一种是编辑拒稿,也就是稿件未送同行评审;另一种方式是稿件经同行评审后拒稿。

  1、编辑拒稿的常见原因

  1.1 稿件类型不符合 JAMA Oncology 的发表要求通常,最常见的原因是稿件类型不符合 JAMA Oncology的发表要求,使得稿件不适合在本期刊发表。我们杂志是面向临床医学实践的学术期刊,读者主要是专家学者和肿瘤学领域的医务人员。我们想发表的是能在当今或不远的未来影响肿瘤临床实践的研究论文。我们通常会说:您的文章更适合发表在基础科学期刊,因此,诸如动物(鼠类)试验研究、大型基因组关联研究等侧重于报道该发现的生物学意义的研究,或技术含量很高的人工智能相关研究,这些文章都不适合在本期刊发表。当论文聚焦于某个专业话题,而真正感兴趣的读者受众面很小,比如,报道应用极少的特殊癌症术式,或报道仅影响 1%~5% 患者的罕见不良反应,这些论文也不适合在本刊发表。论文不适合在我们杂志发表的最常见原因是,该研究仅仅只形成了初步的假设,仍需进一步证实。

  因此,如果您的文章中,讨论部分以“这些数据为进一步的研究奠定了基础”或“结果需要更多的验证性研究证实”结尾,说明该文章不适合在JAMA Oncology发表。

  1.2 作者不按照杂志稿约要求的体例撰稿 论文遭编辑拒稿的第二个主要原因是作者未遵循期刊关于文章类型的说明,而且这种情况越来越常见。我强烈建议您向本刊投稿时遵循稿约的要求。也许你的文章曾投给其他期刊,(因为被拒稿)你迅速向另一个期刊投稿。但此时,如果文章未遵循我们期刊的稿约要求,我们将拒绝审稿。稿约要求之一是每篇文章限 3000 字。但我们收到的很多文章字数远远超过该限制,有的文章甚至多达 5000~8000字。因一半以上的字数需要删减,所以这种文章不会被送审。有的稿件包含的图或表的大小远超过期刊的限制。

  比如,有些曾投过 Nature 旗下期刊的文章,文中 1 张图包含 10~12 个分图。我们也曾遇到过 1 张图包含 20 个分图的文章。但本杂志最多允许每张图包含 4 个分图。有的稿件包含的表格大小远超过期刊的限制。我们曾遇到过长达 3~4 页的表格。我们无法发表这样的表格,且通常这也提示我们,表格中堆砌了过多的数据,而这些数据大多对理解这篇论文并不重要。有的文章的摘要格式不符合期刊要求。我们期刊的摘要是高度结构化的,多数编辑只阅读摘要即可对论文的去留做出判断。当你阅读 JAMA Oncology 的摘要格式,你会发现它为编辑决定一篇论文的去留提供了所需的所有信息。如果(某篇论文的)摘要是叙述性的,不包含编辑需要查看的相应信息,则该论文将被拒稿。有的被拒稿件显然是按照其他期刊的格式准备的。通常,我们的审稿人已经习惯阅读符合本杂志要求的格式的论文,包括方法、结果及讨论。因此一篇论文的格式不符合我们的格式要求,将不会被送审。

  1.3 论文对读者而言缺乏新颖性或意义 论文被编辑拒稿的第三个原因是文章对我们的读者缺乏新颖性或实际意义。请在前言中清晰地阐述你的假设,提出吸引人的问题。我经常收到主题非常深奥的论文,作者指出该主题从未被其他研究探索过。对于他们常说的新颖性而言,一个主题从未研究过也许是因为它本身并不重要。

  因此,我们真正希望看到的是针对重要的肿瘤学临床问题提出假设的文章。我们会对研究结果不具有普遍性的文章拒稿,例如,一项由单中心开发的特殊方法或操作。

  我们经常拒绝基于单中心数据库的研究,因为我们并不知道该研究结果是否仅在该中心适用。结果可预见的文章也通常被拒稿。一篇论文的主要发现,例如大部分癌症患者患有抑郁症,或阳性淋巴结越多(肿瘤)复发风险越高。这些论文的结果是显而易见的。我们期待录用的是一些具有独特见解的论文。我们会拒绝无临床或实际价值的论文。例如一项大型研究发现吃橡果不会导致结肠癌,或一个可预测转移性胰腺癌预后的生物学标志物。这些都是重要问题,研究数据或许会产生新的发现,但这并没有任何临床应用价值。对于验证前人研究结果的研究,我们一般也拒稿。例如证明标准疗法是正确疗法的荟萃分析。我们经常收到验证前人已发表的研究结果的文章。而他们向JAMA Oncology投稿的理由竟是“这是迄今为止样本量最大的研究”。但并不能促使我们再次发表这种已知的发现。另外,在亚组人群中才得到细微差异的论文,也不建议向我们杂志投稿。我们也会收到一定数量的有关临床试验结局的长期随访报告。

  通常,如果这些结果与之前的报告相同,我们建议作者向专业期刊投稿。

  1.4 研究设计或数据报告存在缺陷 我们通常会对研究设计或数据报告存在瑕疵的论文拒稿。而且,我必须要说明的是,在优秀期刊上发表论文的研究人员通常要有一个优秀的统计学合作人。比如,如果你提交一项随机性Ⅲ期临床试验,每组 40 例患者,显然这是一项检验效能不足的研究,得出的结果没有说服力。如果研究者使用错误的方法分析结果,或者在方法中没有研究设计的描述,这种情况会被拒稿。研究者报告了与所提交临床试验方案不匹配的临床试验的主要和次要研究终点 , 你必须要知道的是,为了确保论文的结果报告始终与当初提出的主要问题相符,我们会要求作者提供临床试验方案。很多时候,我们收到的临床试验论文过分强调探索性目标,这也是论文被拒稿的原因。我们发现许多人将阴性的试验结果报告为阳性。我很困惑大家总说很难发表得出阴性结果的临床研究,而其实我们杂志刊登了许多得出阴性结果的临床研究。但也遇到过极少见的情况,如一篇文章在文中说已经解决了关注的问题,但其研究结果却是阴性的,这样的文章也是无法进一步评审的。因此,我们要求研究者认真检查自己的数据,并尽可能清晰、真实地报告数据。最后,荟萃分析被拒稿的常见原因是适合进入荟萃分析的病例数太少,或荟萃分析纳入的文章,其数据不充分或质量欠佳。这种情况下的荟萃分析不应该进行。你应该等到拥有更好的文献资料后再进行荟萃分析。

  1.5 文稿的质量很差 JAMA Oncology 拒稿的第五个原因是稿件的质量很差。结果数据表述的质量对审稿人影响很大,而表述不清的论文将增大审稿人的工作难度,并可能会使其作出拒稿决定。我曾遇到过一篇论文,文中使用了太多的缩写。有的作者为缩减字数,在摘要中使用了太多的缩写,使人无法理解他们的论文,这也导致论文失去了可读性。作者加入了大量与研究重点无关的数据,例如我前面提到的长达 3~4 页的表格。但更多时候研究者在整个稿件中仅仅是在堆砌数据,又比如他们加入很多不重要的图,或太多补充图或表。审稿人不得不逐个审阅以理解整个稿件,这种文章往往被拒稿。

  还有的文章语言使用不当,出现多个拼写错误。在此,如果你的母语不是英语,并且想向英语期刊投稿,我强烈建议您聘请 1 名编辑人员来纠正所有拼写及语法错误。这肯定会增加你的论文被送交同行评审或得到好评的概率。我们还看到很多设计不当的表和图,非常复杂、晦涩,没有正确标记,且很难阅读。你需要对其进行编辑,并对图和表进行设计,以便它们突出显示你试图在本文中提出的要点。我们还发现一种情况就是,论文的标题晦涩、复杂,而且字数较多,并不能简明扼要地表达论文的研究重点。因此,请认真斟酌标题,使其尽可能简短,并尽可能清楚地说明论文的内容。

  以上这些是编辑拒稿的所有常见原因,同时也是许多审稿人拒稿的常见原因。

JAMA Oncology

  2、稿件经同行评审后拒稿的常见原因

  我给大家总结导致编辑拒稿审稿意见的前10条原因。通常,获得这些评价的论文不会被审稿人打高分。

①没有陈述明确的假设或依据,无法清楚知晓作者为什么要进行这项研究。

②存在无法修正的方法学缺陷。这就是为什么要在团队中配备统计学专家至关重要。

③文中的数据只是描述性的。您只报道了数量、百分比。我们在许多新型冠状病毒肺炎的研究论文中都看到了类似的情况。这些仅是计数资料不能真正加深我们对该疾病的了解。

④结论没有足够的数据支持。我们收到很多论文,其中的数据很初级。但是,作者却基于这种原始的数据得出了非常重要的论点,这也是论文被拒稿的原因。

⑤统计效力不足以支持和说明假设的问题。

⑥生物标志物研究没有独立的验证集。你可能采集了一系列样本,并找到合适的生物标志物,其统计结果也非常显着。但是,如果未在外部集中进行验证,我们仍认为这是非常初级的数据。

⑦该论文相比已发表的论文仅有微小的进展。这种论文确实不那么新颖,仅取得了建立在已知发现基础上的微小进步。

⑧该论文更适合于亚专业期刊,因其并非对所有肿瘤科医师都很重要。

⑨对于临床医师而言,“主要论点”不清晰。即使文章呈现的数据可能是比较有吸引力,但是文中并没有表述这在肿瘤学临床工作中意味着什么?这些数据的重要性是什么?那些在肿瘤学领域之外试图发表肿瘤学相关文章的作者中,我们经常会看到这一点。因此,当您撰写有关更细节的或更基础的论文时,最好还是邀请肿瘤专家审阅文章,看看他们是否可以在“主要论点”上提供帮助。

⑩论文很难理解、过于复杂、技术性太强,英语水平不高;而且正如前面讲的那样,英文表述差。

  因此,我们强调在撰写科学论文时,应该使用IMRAD(Introduction Methods Results And Discussion)方法进行写作。在前言部分,请确保阐明了你关注的问题。即你想解决什么?在方法部分,你如何解决这个问题?在结果方面,你发现了什么。最后,在讨论部分,提一提这些发现意味着什么?如果你在撰写科学论文时牢记这些问题,并且确保读者能对这些问题的理解非常清楚,您将能够撰写出优秀的科研论文。

  3、论文撰写技巧

  在此,我想为大家提供5个撰写论文的技巧。①撰写论文时要思考写作顺序,首先从数据、图片开始,这些将体现论文是否出众。对于优秀论文,看图即可完全理解论文的内容。②确定“论文主要论点”是什么,然后开始依此讨论。若数据提示了文章主要论点(中心思想),这些就是你要让读者关注的内容。③结果部分仅提供结果,不能讨论。④将要讨论的内容放入讨论部分,不要阐释结果,并围绕“主要论点”展开讨论。我经常说,若你有 3 条“主要论点”,则讨论部分需划分成 3 个段落。讨论不需要太冗长。⑤前言部分需要一个非常有力的假设。这样在文章的开始,我们就能清楚了解这篇文章是要讲什么。

  4、小结

  一篇优秀的文章是清晰、简明的,我觉得应该不超过 2500 个字。优秀的论文应该具有创新性,而且它能提供与论文论点相关的数据,又不会夸大其词。建议不要使用“急剧增加”“我们已经证明”“强大的新证据”“完备的数据”之类的词。在科研论文中,这些夸张的词汇不应该出现。最重要的是,优秀论文的作者应该阅读其投稿的期刊的文章。因为如果你阅读我们的杂志,你会知道 JAMA Oncology 发表的文章类型。这样,我之前提到的许多问题都可被避免,因为你会清楚地知道该期刊发表哪种类型的论文。因此,我经常告诉大家,可以不经投稿系统直接向我们发送论文。通过预览功能,我们可以让你知道论文是否适合在 JAMA Oncology 发表。这样可以省去重新编辑论文的麻烦,也可以避免不必要的投稿流程。

来源Mary L.(Nora) Disis.如何顺利发表科研论文[J].肝癌电子杂志,2021,8(01):73-75.

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