论文研究方法中实验法的优点和缺陷

论文帮手 4本页 1519字

  实验法是另外一种比较常用的量化研究方法,分为控制实验和自然实验。其中,控制实验较为常见。这种实验的目的在于验证自变量在某种条件下对因变量可能具有的影响,需要研究者预先提出一种因果关系的尝试性假设,然后通过实验来进行验证。因此,它的最大优点在于“控制”。你可以操控自变量,保证自变量确实发生在因变量之前,所以控制实验是确立因果关系的最佳研究方法之一。

  相较于问卷调查,控制实验可以有效地控制研究中可能存在干扰因素的其他变量。另外,不同于问卷调查(尤其是在跟大规模样本问卷调查做比较的时候),控制实验通常所需的被试数量较少。控制实验也具有较好的可重复性,研究者可以较为容易地复制前人的研究,或者在前人基础上通过改变一些条件做补充研究。

  但是,控制实验最大的缺点是会受到人为因素的影响。控制实验的操作环境是实验室内的人造环境,与复杂多变的社会现实环境还是有一定的差异的。而我们研究的很多人类行为,一旦离开了其自然发生的环境,就会发生改变。

  因此,控制实验虽然具有良好的内在效度,但其外在效度往往相对有限。一旦脱离了实验情境,研究结论在多大程度上能推广到其他情境是一个问题。另外,由于控制实验的被试通常较少,所以要利用它研究规模较大的群体的行为难度较高。

  由于控制实验中人为因素造成的影响较多,有学者使用自然实验法来克服这些问题。自然实验也叫现场实验,即将实验放在社会环境中进行。与控制实验相比,自然实验最主要的优点就是具有较好的外在效度,被试的行动不受实验环境的影响。而且与控制实验不同的是,自然实验的被试在大多数情况下不会意识到自己在参与实验。而且,当现实中的某一情境无法在实验室中模拟时,自然实验法便是很好的实验方法。

  比如,研究者可以在一个市场里播放A版广告,而在另一个条件匹配的市场里播放B版广告,通过观察顾客在市场里购买广告产品的情况,来评价两个版本的广告哪一个在说服顾客购买产品方面更有效。虽然自然实验的环境更接近社会现实环境,但由于无法很好地控制变量,不能像控制实验那样很好地验证变量之间的因果关系。这也是自然实验法最主要的缺点。

脑成像实验

  知识拓展:眼动实验和脑成像实验

  眼动实验和脑成像实验是认知神经科学里常用的实验方法,近年来逐渐被心理学、传播学和广告学等领域使用。

  眼动实验,又称眼球跟踪技术,是指研究者借助眼动仪等实验设备测量被试的注视轨迹、注视热点图和兴趣区等。研究者记录被试在实验中的注视轨迹,可知被试首先注视的区域、注视的先后顺序、注视停留的时间以及视觉是否流畅等;注视热点图则用不同颜色来表示被试对界面各处的不同关注度,可以直观地看到被试最关注的区域和忽视的区域等;兴趣区考察的是被试在每个兴趣区里的平均注视时间和注视点的个数,以及在各个兴趣区之间的注视顺序。

  因此,眼动实验可以揭示认识刺激的不同等级(如哪些刺激被更早感知,哪些会延迟感知,哪些停留在外围或没有被注意)和接触时间(如每个刺激被注意了多长时间)。

  但眼动实验也存在一定的局限。首先,“所看”不一定就等于“所想",因为人们有时候眼神在“呆视",但实际上大脑在神游。其次,被试关注的焦点不一定是兴趣点。被试的视线长时间停留也可能是对某些内容感到困惑,不得不花时间理解,因此,要想了解被试所想,还需要采用问询或其他方法。于是,在数据解释上,如果没有同时收集被试的诠释,一不小心就变成研究者自说自话了。

  除了眼动实验,认知神经科学还经常使用各种复杂的神经成像技术。其中有基于脑电信号的脑生理功能成像,记录脑电压在时间维度的变化,比如脑电图(EEG) 和事件相关电位(ERP)等技术;还有基于脑代谢或脑血流变化的脑功能成像,记录脑活动的磁感应变化,比如脑磁图(MEG)、正电子发射断层扫描(PET) 和功能性磁共振成像( fMRI)等技术。目前最为成熟、应用最广的是fMRI和ERP,借助这些技术,研究者能够精确地监测出快速变化的刺激导致的大脑活动。

  不过,这些技术手段都有其优缺点。比如,fMRI 需要被试平躺在幽闭空间内,可能导致被试心理压力大,而且设备价格高,体积大,不便普及,但其优点是容易得到活动脑区的图像结果,分析较为简单;而ERP虽然给被试提供的实验环境相对安静舒适,且价格相对便宜,便携性高,但不大容易得到有显着差异的波形。

  另外,在分辨率方面,虽然ERP具有毫秒级别的时间分辨率,但是定位相对不够精确;而fMRI具有精确的空间分辨率,但存在扫描时间较长的缺陷。于是,将ERP和fMRI两项技术结合使用,就成为相关研究领域的重要研究方法。同样地,将眼球跟踪技术和神经成像技术结合使用,也可起到事半功倍的效果。

  学习书籍推荐:

  坎特威茨,罗迪格,埃尔姆斯实验心理学:第九版[M].郭秀艳, 等译.上海:华东师范大学出版社,2010.

  这本书介绍了心理学研究中的基本问题以及实验法在具体研究领域(如知觉、记忆、学习和思维)中的应用。作者从大量心理学史料和事实中总结出一些实验方法的操作过程与应用模式,将其有机地整合到真正的研究情境中,使读者对实验法的具体应用有深刻的认识。

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